NUEVO MAPA ENERGETICO

Diciembre 11, 2011 by admin  
Filed under Economía

El mapa energético global está experimentando transformaciones profundas. Según Daniel Yergin, un prominente experto en energía de Estados Unidos, está surgiendo un  nuevo mapa petrolero mundial, alrededor de un eje centrado en el Hemisferio Occidental. Como lo describe Yergin, este nuevo eje energético empieza en Alberta, Canadá, pasa por Dakota del Norte y el sur de Tejas y termina en la costa sur de Brasil.

Al surgimiento de este nuevo eje energético han contribuido tres hallazgos tecnológicos recientes. En Canadá, la explo0tación de arenas petrolíferas, conocidas como “arenas de alquitrán.” En la costa sur de Brasil, el descubrimiento de grandes depósitos de petróleo en aguas profundas, conocidos como “presal” porque se encuentran debajo de extensas capas de sal. Asimismo en Estados Unidos, tecnologías de perforación horizontal y fracturación hidraúlica, conocidas como “fracking,” están permitiendo la explotación de yacimientos de gas y petróleo que se encuentran debajo de densas formaciones rocosas.

El desarrollo de estas nuevas fuentes de gas y petróleo, además de requerir cuantiosas inversiones, está confrontando diversos obstáculos ambientales. Por ejemplo, la construcción de un oleoducto para transportar petróleo, desde Alberta en Canadá a Tejas, está confrontando oposición de grupos ambientalistas. En Brasil, ha ocurrido el primer gran derrame de petróleo derivado de la extracción marítima. Finalmente, debido al riesgo potencial de contaminación del agua, en Estados Unidos el uso de “fracking” está generando oposición.

No se conoce aún a cabalidad el impacto que tendrán estas nuevas fuentes de gas y petróleo. Como lo describe Daniel Yergin, en el nuevo mapa energético, que surgirá al final de la década, el Hemisferio Occidental será autosuficiente en energía. Como consecuencia, Estados Unidos será menos dependiente de las importaciones de petróleo del Medio Oriente.

Por: Isaac Cohen
Analista y consultor internacional, ex-Director de la Oficina de la CEPAL en Washington. Comentarista de economía y finanzas de CNN en Español TV y radio.

 

 

NEW ENERGY MAP

The global energy map is undergoing profound changes. According to Daniel Yergin, a prominent US energy expert, a new world oil map is emerging, around an axis centered in the Western Hemisphere. As described by Yergin, the new energy axis runs from Alberta, Canada, down through North Dakota and South Texas and ends in the southern coast of Brazil. 

The emergence of this new energy axis is the result of  three recent technological breakthroughs. In Canada, the exploitation of oil sands, known as “tar sands.” In Brazil,, the discovery of huge oil deposits in deep water off the southern coast, known as “pre-salt”,  because they lie under extensive salt beds. Additionally, in the United States, the development of technologies for horizontal drilling and hydraulic fracturing, known as “fracking,” have opened for exploitation oil and gas found under layers of dense rock.

The development of these new sources of energy, besides demanding huge investments, is confronting several environmental obstacles. For instance, the construction of a pipeline to transport oil, from Alberta in Canada to Texas, is confronting opposition from  environmental groups. In Brazil, the first major oil spill from offshore oil extraction has also raised environmental concerns. Finally, due to potential water contamination, the use of “fracking” in the United States is generating opposition.

The full impact these new sources of oil and gas is not fully known. As described by Daniel Yergin, in the new global energy map that will emerge by the end of the decade, the Western Hemisphere will become self-sufficient in energy. Therefore, the United States will be less dependent of oil imports from the Middle East.

 

By:  Isaac Cohen
International analyst and consultant. Commentator on economic and financial issues for CNN en Español TV and radio. Former Director, UNECLAC Washington Office.

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