NIVELES PERMITIDOS DE SMOG PONEN LA SALUD EN PELIGROSO

Enero 26, 2011 by admin  
Filed under Planeta Verde

Un nuevo informe nos advierte que el sencillo acto de respirar es peligroso. La Agencia para la Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA por sus siglas en inglés) publicó un informe nuevo, mostrando que la mayoría de la población de EE.UU. está expuesta a contaminación peligrosa en el aire que amenaza la salud, el bienestar y las vidas de millones de personas. Para las 24.6 millones de personas en este país que ya sufren de asma, sin duda esto no es sorpresa.

La EPA analizó los efectos para la salud del ozono a nivel del suelo, el contaminante principal del smog (el cual ocurre cuando se combina la neblina con la contaminación), a una concentración de 60 partes por billón (ppb), la cual cumple con el estándar actual establecido por la EPA, de un 75 partes por billón. Los efectos del ozono—incluso a esta concentración para los adultos jóvenes y sanos—son significantes: inflamación de los pulmones, falta de aliento, dolor al respirar, tos, y irritación de la garganta, por mencionar solo unos pocos.

Esto significa que bajo el estándar actual aún estamos en peligro de daños graves a los pulmones debido a los niveles elevados del ozono en el aire.

Por años hemos estado conscientes del papel peligroso que puede tener el ozono para la salud respiratoria. Es cierto que más alto en la atmósfera, el ozono nos protege de los rayos ultravioletas del sol. Pero al nivel del suelo—donde respiramos el ozono cada día gracias a la contaminación que viene de los autos, las plantas de energía de carbón, y las fábricas industriales—el ozono puede ser sumamente peligroso.

Por supuesto, todos queremos proteger los pulmones de nuestros hijos y parecería natural que la EPA avance protecciones contra el smog y el peligroso ozono que contiene.

Desafortunadamente (y aterradoramente) no todos están de acuerdo con que existan estas protecciones. Mientras que la EPA propone protecciones más fuertes para protegernos del ozono, las petroleras y las centrales eléctricas a base de carbón se han unido para intentar prevenir que la EPA cumpla con su labor.

En Washington, múltiples proyectos de ley se han presentado en la Cámara de Representantes con el fin de esposar la EPA para que no pueda reglamentar la contaminación. Como mi colega Pete Altman escribió,  no es coincidencia que muchos de estos proyectos de ley se apoyan por políticos que recibieron grandes donaciones de la industria petrolera durante sus campañas electorales.

Los contaminadores dicen que la propuesta de la EPA para reducir el smog “no es viable” porque bajo un estándar más estricto, cientos de comunidades se encontrarían en violación de la ley. Precisamente por eso necesitamos une estándar más firme. Si tantas comunidades tienen concentraciones de smog que se elevan por encima de los niveles que realmente protegen la salud, especialmente para los niños y los ancianos que son los más vulnerables, lo que se necesitan son estándares más protectores.

En el 2007, hubo 1.75 millones de visitas a la sala de emergencia por los ataques de asma. Ese mismo año, 3,447 personas murieron debido al asma. Cada año, el asma le cuesta al país unos $20.7 mil millones en costos de salud.

¿Salvaguardar a la salud de nuestros hijos o aumentar las ganancias de las empresas que promueven y usan la energía sucia y los políticos engañosos? Esto es el dilema que nos enfrenta.

Nuestros líderes en Washington deben cumplir su deber y representar a los intereses de familias estadounidenses por permitir que la EPA siga trabajando  por proteger el aire limpio.

 

Por: Valerie Jaffee
www.laondaverde.org
www.nrdc.org

ESTADOS UNIDOS APRUEBA LEY PARA MODENIZAR MOTORES DIESEL

Enero 10, 2011 by admin  
Filed under Planeta Verde

La Cámara de Representantes aprobó una ley que acelerará la modernización de todo tipo de motores diesel.  Esta ley, llamada Acta para la Reducción de Emisiones de Diesel de 2010 (S. 3973/ H.R. 6482, conocida por sus siglas en inglés DERA), prontamente será firmada por el Presidente Obama. 

Como escribí hace unos días (en ingles), la ley autoriza $500 millones en fondos para modernizar los motores diesel en los próximos cinco años.  Mientras algunos programas ambientales son desafiados, la ley continúa un programa bipartidista que provee buses escolares, toda clase de camiones, equipo de construcción y motores de uso agrícola, sin la contaminación del diesel en comunidades por toda la nación.

diesel_sign_ema_h1

Una razón por la cual DERA ha sido aceptada por ambos partidos políticos es por la obvia necesidad de deshacernos de los antiguos y contaminantes motores diesel. Los buses y camiones más viejos emiten una gran cantidad de materia particulada (hollín) provocando más ataques de asma y visitas a las salas de emergencia por bronquitis, canceres y muertes prematuras al igual que óxidos de nitrógeno que contribuyen a los crónicos problemas de niebla toxica (smog) en el verano.

Hoy en día, contamos con tecnología que elimina entre el 90 y el 95 por ciento de los contaminantes con controles avanzados con que son equipados los motores modernos. Muchos de los motores antiguos pueden ser modernizados para eliminar similares cantidades de contaminación. 

Sin embargo, los gobiernos estatales y locales necesitan ayuda para modernizar las unidades.

Es ahí donde entra la ley DERA.  Desde el 2005, DERA ha proveído fondos federales en un proceso competitivo para fomentar que los fondos sean igualados por el estado, localidades o agencias privadas.  Al hacer esto, DERA apalanca alrededor de $3 por cada dólar federal. 

Por ejemplo, en 2009-2010, unos $350 millones en inversiones DERA fueron compensadas con más de un mil millón en fondos locales y estatales.  (En mi propio trabajo, hemos podido igualar $7 millones en fondos DERA para crear una base de $28 millones para modernizar los camiones en el puerto de Nueva York y Nueva Jersey en el último año).

Otra razón por la que DERA ha sido un proyecto acogido por ambos partidos es que es una ley ambiental rentable ejemplar.  Cada dólar invertido para modernizar motores diesel rinde $13 en beneficios a la salud – gracias a las reducciones en visitas a las salas de urgencias por ataques de asma, cáncer, muertes prematuras y otros beneficios a la salud que resultan de la eliminación de contaminantes en vehículos con motores diesel. 

Estas son solo dos razones por las que DERA ha logrado ser una historia bipartidista.  En el debate frente al Senado, los senadores Republicanos como los Senadores George V. Voinovich (R-OH) y James M. Inhofe (R-OK) apoyaron la ley al igual que Senadores Demócratas como los Senadores Thomas R. Carper (D-DE) y Barbara Boxer (D-CA).  Por eso es que el Senado aprobó la ley por unanimidad y por esa misma razón fue aprobada en la Cámara durante estas fechas, usualmente reservadas para temas no controversiales.

El esfuerzo por pasar la ley DERA fue un trabajo en conjunto por una coalición que incluye más de 500 líderes ambientalistas, empresariales, laborales y de salud pública, además de miembros de gobiernos estatales y locales.  Todos juntos alzaron su voz ante el Congreso.

Felicidades a todos los involucrados por su trabajo en pasar el Acta para la Reducción de Emisiones de Diesel del 2010.  Brindo por un Nuevo Año colmado de aire limpio.

 

Por: Rich Kassel
Presentado por: Linda Escalante
www.laondaverde.org
www.nrdc.org

IDEAS PARA EL 2011

Enero 10, 2011 by admin  
Filed under Planeta Verde

Este es el mes en el que muchos de nosotros nos aferramos a ciertos propósitos ya sea para mejorarnos, mejorar nuestro hogar, nuestra cuadra, nuestra comunidad, o tal vez mejorar el mundo entero. He aquí una variedad de opciones que te pueden ayudar a cementar tus propósitos o a emprender uno nuevo. 

Ya sea que vivas en una ciudad metropolitana, en un pueblo pequeño, nunca es una mala idea reconectar con la naturaleza. Para ello tienes muchas y variadas opciones, he aquí algunas de ellas:

  • Camina o invita a algún amigo(s) a caminar por un parque, un sendero, una colina, una colonia que tenga muchos jardines preciosos, un rio, lago, playa… Una caminata no solo te puede ayudar en tu propósito por perder una que otra libra de mas, entonar tus músculos, controlar tu diabetes, presión alta y un sin fin de otros males, reales o imaginarios, te ayuda a reconectar con quien caminas y además mostrarte la belleza que te ofrece la naturaleza y te invita a que pares, respires aire puro y el aroma de las flores, sientas la brisa del mar o admires el vuelo de algún pajarito o el caminar de un ciempiés (sin tropezar).

garden_ema_h1

  • Trae la naturaleza adentro rodeándote de plantas. Trae un poco de naturaleza a tu entorno interno y limpia el aire que respiras a la vez. Todo lo que nos rodea dentro de un inmueble puede contener tóxicos dañinos para nuestra salud. Hay ciertas plantas que mejor contrarrestan ciertos tóxicos, pero todas nos proveen con color y si las colocas en lugares precisos, veras que traen harmonía al hogar, oficina o negocio también ya que mejoran el ánimo. 

 

  • Incrementa las plantas afuera de tu hogar.  Planta un arbusto, flor, árbol o planta vegetal en tu patio, al frente de tu casa, en una maceta en tu ventana, o algún espacio donde quieras algo de color. Sembrar algo trae otros maravillosos beneficios: quita el estrés, arrodillarse o sentarse en cuclillas es buen ejercicio, estar afuera puede provocar conversaciones con los vecinos, quienes también se verán beneficiados por la adición de su belleza…

 

  • Planea vacaciones al aire libre.  Con la economía como esta, una vacación en tu propio estado, provincia o país no es una mala idea.  La mayoría de nosotros conocemos un porcentaje inadecuado de nuestro propio país y sus alrededores.  Considera los parques nacionales, las playas lejanas, los centros de eco-turismo y las visitas a los jardines botánicos de tu región.  Nunca una mala idea para mini-vacaciones en familia o para acampar bajo las estrellas.  

 

  • Reúsa  algo viejo y beneficia la familia y el planeta. El consumismo produce basura que arruina nuestras visitas a la naturaleza. Pero nunca es mala idea tanto para el bolsillo como para tu entretenimiento y el medio ambiente tratar de reciclar y reusar productos.  Tal vez todo lo que necesite una blusa para recobrar su utilidad sea el botón que le hace falta, mientras que remendar el ruedo de un pantalón puede regresarlo a la vida. La moda es como la vida, es una tómbola y la última moda de seguro está basada en algo de la última moda del ayer. Decide si quieres comprar algo nuevo o mostrar algo original de la tienda de segunda o del closet de tus padres, tíos, o abuelos.  Modernizar algo fino y ahorrar es toda la moda.

Adelante!

 

Por: Evelyn Arévalo
www.laondaverde.org
www.nrdc.org

ESTAMOS BUSCANDO QUE DIOS NOS DESALOJE DE NUESTRA CASA

Diciembre 29, 2010 by admin  
Filed under Planeta Verde

Luego que el banco conservador ganara la mayoría de la Cámara de Representantes este pasado noviembre, el representante John Shimkus de Ilinois se postuló para la presidencia del Comité de Energía y Comercio. Esto es importante porque hace poco me enteré de una declaración bastante interesante hecha en 2009 por el Representante Shimkus sobre la Biblia y el cambio climático.

El Representante Shimkus se basó en un par de versículos del capítulo 8 del libro del Génesis sobre la promesa de Dios a Noé después del diluvio:

Nunca más volveré a maldecir la tierra por causa del hombre, a pesar de que todas las inclinaciones de su corazón son malas desde su niñez y nunca más volveré a destruir a todas las criaturas vivientes como lo he hecho.

Mientras exista la tierra, la siembra y la cosecha, el frío y el calor, el verano y el invierno, el día y la noche, nunca cesarán.

Según el representante Shimkus, esta promesa significa que no hay que preocuparse por el cambio climático, ya que como dijo el: “Creo que es la palabra inequívoca de Dios y esa es la forma en que va a ser para su creación… La tierra sólo terminará cuando Dios decida que su tiempo ha terminado. El hombre no va a destruir esta tierra. Esta tierra no será destruida por una inundación”.

Esta afirmación me hizo pensar en el pequeño apartamento en Manhattan en el que vivía cuando iba a la escuela de leyes. En realidad, me hizo pensar en un montón de cosas, pero como voy tratar de mantener este blog en un tono amable, solo voy a hablar del apartamento. 

Cuando alquilé ese apartamento el propietario me hizo ciertas promesas. La más importante de ellas era la garantía de habitabilidad. Esto significa que el propietario estaba totalmente de acuerdo en alquilarme el apartamento y no causar daños que lo hicieran inhabitable, tales como no suministrar calefacción o permitir que moho tóxico se regara por todo el edificio. Si ese tipo de cosas sucedían entonces yo tenía derecho a un descuento en la renta.

La promesa de Dios a Noé es muy parecida. El promete que, siempre y cuando los seres humanos habiten la Tierra, no causará una destrucción que haría que la tierra fuera inhabitable.

Sin embargo, cuando firmé el contrato de alquiler, también hice algunas promesas acerca de cómo iba a tratar el apartamento. Por tanto el propietario acordó hacer la vivienda habitable, pero esto no era una promesa de venir y arreglarlo todo si por mis acciones el lugar se volvía inhabitable. La garantía del propietario de habitabilidad no era una garantía de que el apartamento se mantendría habitable si me decidía a hacer agujeros en las paredes, criar aves de corral en la sala de estar, o arrancar las tablas del suelo para hacer leña. No solo estaría viviendo sola, pero probablemente estaría en camino a recibir un aviso de desalojo.

De la misma manera, la promesa de Dios a Noé de no destruir la Tierra está acompañada de serias advertencias de que las acciones humanas, no obstante podrían hacer la tierra inhabitable. Los libros de Moisés y los profetas hebreos contienen advertencias sobre el fuerte impacto de la maldad humana en la Tierra y su capacidad para sostenernos. En Levítico 26, Dios advierte a los israelitas que la obediencia a sus mandamientos (que incluía muchos mandatos acerca de cómo cuidar la Tierra) se traduce en “la lluvia a su tiempo” y una cosecha suficiente, mientras que la falta de obediencia significaría que “el suelo no dará sus cultivos”. En este mismo sentido, el profeta Oseas advierte que, debido a las acciones derivadas de la codicia y el egoísmo humano”, la tierra está de luto, todos los que viven en ella se consumen, las bestias del campo y los pájaros del aire y los peces del mar se están muriendo”. Del mismo modo, el profeta Isaías dice:

¡Ay de ustedes, que añaden una casa a otra y unen un campo a otro hasta que no queda espacio y  así terminan habitando ustedes solos en medio de la tierra!. El Señor de los ejércitos ha declarado en mis oídos: “Ciertamente muchas casas han de quedar desoladas; casas grandes y hermosas quedarán sin habitantes. Un viñedo de 4 hectáreas (2 acres) solo producirá un bato de vino, y un homer de semillas sólo un efa”.

No podemos, en pocas palabras, tirar la basura en nuestro apartamento planetario y que nuestro propietario celestial nos rescate.

Esta metáfora de Dios como nuestro dueño no es de mi propia invención. Los libros de Moisés, nos dicen como Dios les habla a los israelitas de modo inequívoco: “La tierra no se venderá a perpetuidad, porque la tierra es mía y ustedes no son más que extranjeros y mis inquilinos”. (Este mandato, por cierto, se da en apoyo de la ley bíblica de que todas las tierras deben ser devueltas a sus propietarios originales cada 50 años, una práctica que no se lleva a cabo y que por alguna razón aquellos que escuchó citando la Biblia y quienes niegan el cambio climático no la proponen para aplicarla como política nacional). De acuerdo a las Escrituras no somos los propietarios de la Tierra, pero si los inquilinos: protegida por las promesas de nuestro propietario, pero sujetos a las obligaciones de los inquilinos.

Así que si el Representante Shimkus realmente tiene la intención de usar la Biblia como su guía para la definición de las políticas de cambio climático, espero que el echará otro vistazo a los términos del contrato de arrendamiento de la humanidad en el planeta. Y si usted me pregunta, probablemente debió incluir un depósito de garantía.

Original en inglés: http://switchboard.nrdc.org/blogs/aalexander/climate_change_cruising_for_an.html

 

Escrito por: Ann Alexander
Enviado por: Linda Escalante
www.laondaverde.org
www.nrdc.org

FUTURO ECONOMICO EN LAS INDUSTRIAS VERDES PARA HISPANOS

Diciembre 25, 2010 by admin  
Filed under Planeta Verde

El programa de capacitación y entrenamiento para empleos en industrias verdes de Los Angeles Trade Tech College es admirable.  Para comenzar este pequeño y dinámico instituto vocacional y preuniversitario le sirve a una comunidad que es predominantemente hispana y pobre.  En solo unos pocos años LATTC se ha convertido en un ejemplo para todas las otras instituciones similares en la región y el estado con sus excelentes programas de entrenamiento en:

  • Mecánica de vehículos híbridos y eléctricos
  •  Instalación de paneles solares
  •  Plantas de energía solar-termal
  •  Climatización y eficiencia energética
  •  Mecánicos de cables de transmisión eléctrica
  •  Tecnologías de aguas residuales
  •  Tecnologías de suministros de agua

Si no vives en el Condado de Los Ángeles, donde ya casi todos los community colleges tienen cursos para industrias verdes, podrás encontrar un listado del Departamento de Trabajo de Hilda Solís con los institutos, las empresas y las organizaciones que recibieron $150 millones de dólares este año para crear exactamente este tipo de programas vocacionales. 

Considerando que la comunidad latina en EE.UU. está sufriendo una tasa de desempleo mucho más alta que el promedio nacional, este tipo de entrenamiento y capacitación laboral es una buena oportunidad que no debemos desaprovechar.  Los latinos ya somos la comunidad con más conciencia ecológica en este país, así que tomemos el toro por los cuernos y avancemos juntos hacia un mejor futuro.  

¡¡Regresar a estudiar es un sacrificio, pero vale la pena!!

Por: Linda Escalante
www.laondaverde.org
www.nrdc.org

ARBOLES DE NAVIDAD ECOLOGICOS ¿NATURAL O ARTIFICIAL?

Diciembre 13, 2010 by admin  
Filed under Planeta Verde

Ya se acerca la Navidad y con ella los regalos, tradiciones, comida, felicidad y por supuesto “el famoso arbolito de Navidad”. ¿Podríamos pensar en Navidad sin un arbolito de Navidad?  ¡No! Al menos no aquí en los Estados Unidos. El saber escoger el arbolito adecuado para celebrar de forma ecológica y en armonía con el medio ambiente es uno de los primeros pasos  al momento de empezar a vestir nuestra casa para celebrar estas festividades.  ¿Será mejor un arbolito artificial a uno natural? Aquí te tenemos algunos consejitos para que usted tenga en cuenta cuando compre el suyo.


Ventajas de los arbolitos de Navidad naturales:

Contribuyen a limpiar y descontaminar el aire en su proceso de convertir gas carbónico en oxigeno, (un pino natural por ejemplo, provee oxígeno a 18 personas todos los días). Podrá disfrutar su frescura y perfumar tu casa de forma natural durante la Navidad. Si compra un arbolito vivo con sus raíces intactas, puede plantarlo en su jardín después de las festividades. Ayuda a preservar el ecosistema natural durante su ciclo de vida.

Debemos tener en cuenta que: Si compramos un árbol de Navidad en un vivero debemos asegurarnos que haya sido cultivado de forma ecológica, esto quiere decir que durante su ciclo de crecimiento no haya usado mucho fertilizante, pesticidas, ni consumido demasiada agua. La industria del cultivo de árboles de Navidad estima que por cada arbolito cortado, se siembran otros tres. Utilizar un árbol nacido en el bosque (y más aún si se tala para ello) como árbol de Navidad casero, es una acción antiecológica que atenta contra el ecosistema que provee albergue a muchas especies como pajaritos e insectos; ¿Merece la pena hacerlo por disponer de un adorno en casa por unos pocos días? 


Ventajas de los arbolitos Artificiales:

Hay muchas personas que escogen artificiales en vez de arbolitos naturales ya que estos vienen prácticamente listos, decorados e iluminados; incluso los hay ahora con luces LED. Uno de los beneficios de los arbolitos artificiales es que pueden durar más de 10 años y usted puede simplemente guardarlo y reusarlo año tras año.

Sin embrago, a pesar que podremos utilizar el mismo arbolito durante varios años los impactos relacionados con su fabricación son demasiado importantes  y, lamentablemente, se trata de impactos nocivos ya que entre los materiales que se requieren para su elaboración están los plásticos, PVC (policloruro de vinilo) y aluminio, en cuya producción y procesamiento  consumen gran cantidad de recursos naturales y generan gran cantidad de residuos y contaminación.

¿Cuál es la opción más amigable?
La mejor opción es no comprar ninguno, ni ecológico, ni artificial. Una manera de asegurarnos  que nuestro arbolito no daña a los ecosistemas y al medio ambiente es planear con anticipación. Debemos decidir qué haremos con el árbol cuando los festejos terminen, esto nos llevará a escoger el árbol adecuado.  Una alternativa real ecológica y barata es optar por un árbol casero.   Decore uno que ya tenga en su jardín, aunque éste no sea pino, y preferiblemente manténgalo en una matera grande, la cual pueda mover de regreso al jardín cuando termine la Navidad. Los árboles de Red Cedar son una buena alternativa en color, aroma y tamaño. Los árboles naturales caseros son la opción más ecológica y más respetuosa para nuestro medio ambiente.

Otras alternativas “Verdes” son crear nuestro propio arbolito de Navidad con materiales reciclados, como cartón, papel, botellas, latas o  plásticos. Aquí algunos ejemplos.

foto: laondaverde.org

foto: laondaverde.org

 

foto: laondaverde.org

foto: laondaverde.org

 

Y por último,  no olvide reciclar sus envases sobre todo en estas fiestas, en las que se junta mucho desecho. Separe el vidrio, del cartón y del plástico.

 

Por: Martha Avila
www.laondaverde.org
www.nrdc.org

IMPORTANTE ACUERDO PARA EMPEZAR A HACER FRENTE AL CAMBIO CLIMATICO

Diciembre 13, 2010 by admin  
Filed under Planeta Verde

Jake Schmidt, director del programa internacional de cambio climático del NRDC con Adrianna Quintero, directora de La Onda Verde de NRDC 

Durante las últimas dos semanas, representantes de 193 países se reunieron en Cancún para seguir negociando esfuerzos internacionales para combatir el cambio climático. Y aunque el mundo estaba escéptico de que se lograra nada después del fracaso que fue Copenhague, en la madrugada del 11 de diciembre se anuncio un acuerdo que demuestra un compromiso renovado de luchar contra calentamiento global.

global_environment_ema_h1

Los países reunidos aquí han acordado un conjunto detallado de principios visionarios y pragmáticos que logran importantes avances para comenzar la implementación del acuerdo que alcanzaron el año pasado en Copenhague. Este acuerdo avanza el financiamiento, la reducción de emisiones, el aumento en la transparencia, la preservación de los bosques y crea un fondo verde para movilizar las inversiones necesarias para promover estos esfuerzos en todo el mundo. Esto, combinado con los esfuerzos de millones de personas alrededor del mundo quienes están trabajando a nivel personal, local, estatal y regional para hacerle frente a la crisis del cambio climático el acuerdo nos encamina hacia la solución.

Muchos llegaron a Cancún con dudas de que se lograra un acuerdo. Pero vimos el poder del proceso multilateral. Gracias a la flexibilidad de los países que llegaron deseosos de buscar el progreso, y con el liderazgo de México como país anfitrión y de la presidenta de la COP, la canciller mexicana Patricia Espinosa, se logro. 

Entre los mayores logros están los esfuerzos para reducir las emisiones de la deforestación (REDD), el apoyo para acelerar el despliegue de la energía limpia, y apoyo a los países en desarrollo para adaptarse a los impactos del cambio climático. Los países se mantuvieron flexibles y estuvieron dispuestos a aceptar concesiones. Con la excepción de Bolivia, quien rechazo el texto, los países latinoamericanos apoyaron plenamente el acuerdo reconociendo la importancia de enfrentar la crisis.

Esta cumbre se lleva acabo al final de un año durante el cual vimos la fuerza destructiva del calentamiento global. El clima errático ha traído tormentas, inundaciones, y olas de calor sin precedentes alrededor del mundo. Han desplazado a miles y la magnitud de la crisis se ha mantenido muy presente durante esta cumbre. Es por eso que los países reiteraron la importancia de tomar acción ahora. El clima no va a esperar a que logremos un acuerdo. Los impactos no esperaran. Y aunque debemos buscar una solución ambiciosa, no debemos sacrificar lo bueno por lo perfecto como nos recordaron varios ministros hoy.  

El acuerdo aumenta la transparencia y exige que los países desarrollados y en desarrollo mejoren el reportaje con informes cada 2 años que proporcionen detalles sobre sus actividades para reducir emisiones.  Los países desarrollados deben proporcionar detalles sobre el apoyo financiero, técnico y el fomento de capacidad que le están proporcionando a los países en desarrollo para afrontar el cambio climático, especialmente los países más afectados por esta crisis.

El acuerdo establece un “fondo climático verde” para ayudar a canalizar inversiones necesarias a países en desarrollo para la reducción de emisiones y la adaptación al cambio climático, y crea “centros y redes” para proveer acceso a expertos en proyectos de energía limpia y para facilitar oportunidades de financiación aquellos. El acuerdo acelerara además la acción sobre la adaptación para ayudar a los países más vulnerables que ya están sufriendo los efectos del cambio climático.

 

Por: Adrianna Quintero
www.laondaverde.org
www.nrdc.org

GUIA PARA COMPRAR TV EN TIEMPOS DE REBAJA

Diciembre 6, 2010 by admin  
Filed under Economía, Planeta Verde

flatscreentv1_emaPrepárate para las olas de rebajas para la Navidad y las ventas de fin de año en productos electrónicos y televisores de pantalla grande.

Todos los principales minoristas y fabricantes se están preparando para ofrecerte los precios más bajos. Lo que no nos dicen, sin embargo, es la cantidad de energía que usan estos productos o el costo por operarlos.

Algún día, tal vez, veremos a los líderes de la industria declarar un “viernes verde” (Green Friday), donde los productos competirán basado en su uso de energía y su impacto ambiental. Mientras tanto, he reunido una lista de televisores de alta eficiencia energética en el mercado, además de algunos consejos adicionales de compras con  recomendaciones de cómo minimizar el uso de energía de los televisores y otros productos conectados a ellos.

Los Electrodomésticos y el Consumo de Energía: Primera Lección

Los electrodomésticos son la fuente más rápida de crecimiento en el consumo de energía en nuestros hogares y representan entre un 10 a un 20 por ciento de nuestras cuentas eléctricas. De esta porción, lo que usa más energía es el TV con todo el equipo conectado a él – el reproductor de DVD, la consola de videojuegos, la caja(s) del cable o satélite, el sistema de sonido, etc. Cuando sumas todo esto, es como añadir otra cocina en el uso de electricidad a tu hogar.

Como todo el mundo se preocupa por lo menos en uno de los siguientes — reducir las facturas de electricidad y ahorrar dinero, proteger el aire limpio, y reducir la contaminación causante del calentamiento global — los productos que rinden lo mismo a otros usando menos energía son la mejor opción.

De Compras por un TV

Mientras que los modelos 2010 son significativamente más eficientes que los de hace unos años, todavía quedan algunos anticuados. Por ejemplo, algunos modelos usan el doble de energía para funcionar como otros productos de tamaño similar. Por desgracia los consumidores no tienen forma de saber esto al hacer sus compras y como resultado pueden estar pagando cientos de dólares extra en su factura de electricidad durante la vida útil de diez años de su nuevo televisor.

Esto es lo que puedes hacer:

1.  Compra solo un modelo que lleve la etiqueta ENERGY STAR. Hoy en día esto significa que este es uno de los mejores modelos en el mercado (aunque no necesariamente el mejor) en términos de su uso eficaz de energía.

2.  Lleva esta lista (en inglés) de los 200 modelos más eficientes en el mercado cuando vayas de compras. Estos modelos de televisores usan un 25 por ciento menos energía que los que llenan el requisito 4.1 de ENERGY STAR. Esta lista incluye una amplia muestra representativa de fabricantes, tamaños de pantalla y características. Al decidir cuál televisor comprar, asegúrate de tomar en cuenta los datos de costo de electricidad por la vida del producto que proporciono en la última columna.

3.  Al configurar tu nuevo televisor, fíjalo para uso en casa (home). Este nivel funcionará con el nivel de brillo adecuado para uso domestico y usará entre 15 a 25 por ciento menos energía que los otros ajustes innecesariamente brillantes.

Como resultado del trabajo de NRDC, todo nuevo televisor a partir de mediados del 2011 tendrá la etiqueta amarrilla Energy Guide como la mostrada a continuación.  La etiqueta facilita una decisión informada por el consumidor al momento de escoger un modelo de TV que comprar.  Esperamos que la divulgación de esta información aumente la competencia entre fabricantes y promueva mejorías en la eficiencia energética de sus productos.

La etiqueta muestra el costo anual del modelo y lo compara a otros modelos similares, entre más bajo, más eficiente el producto.  A la izquierda muestra en que se basa la calculación del costo y estima el uso anual de energía al año advirtiéndote de que tu costo dependerá de las tarifas de tu proveedor y tu uso personal.  

Consolas de Videojuegos

Un creciente número de hogares tienen también una consola de videojuegos conectados a su televisor de pantalla grande – ya sea Xbox 360 de Microsoft, PlayStation3 de Sony o Wii de Nintendo. Las versiones anteriores de Xbox 360 y PS3 consumían en exceso de 150 vatios cuando en uso. Para empeorar las cosas, estos dispositivos de fábrica no se apagan automáticamente cuando la consola no está en uso. La falla de diseño en estos productos permite que sigan consumiendo cerca de los niveles de potencia si el usuario se olvida de apagarlas al parar de jugar o cuando están viendo una película. Dependiendo de la versión que se compra, el consumidor tira a la basura alrededor de $75 a $125 al año para proveerle energía a la consola cuando NO está en uso. Si tomamos un modelo antiguo dejado puesto todo el tiempo, la cantidad de energía utilizada es la misma que la de dos refrigeradores nuevos cada año.

Y ahora algunas noticias realmente buenas.  Los modelos de hoy día de Xbox 360 y PS3 usan alrededor de un 50 por ciento menos energía (unos 85 vatios) que los modelos anteriores.  El Wii sigue usando mucho menos energía (menos de 25 vatios) que las otras consolas.  Además, Xbox 360 y PS3 ahora traen una función de apagado automático que pone la consola en un modo de baja potencia después de largos periodos de inactividad. En otras palabras, un modelo de consola más nueva usará solo 1 vatio a medianoche en vez de los 80 a 150 vatios de los modelos más antiguos, si se dejan puestos.

Tendrás que rebuscarte para encontrar el menú de operación para averiguar cómo activar la función de apagado automático. Te ayudaremos a lograrlo paso-a-paso con las instrucciones a continuación. Estamos incitando a los fabricantes a enviar sus nuevos modelos con esta característica automáticamente activada y tenemos optimismo de que realizaran el cambio relativamente pronto.

SONY PLAYSTATION 3 MICROSOFT XBOX 360
Del menú, seleccione:Ajustes
Ajustes de ahorro de energía
Apagado automático del sistema
Después de 1 hora
Apagar el sistema automáticamente
incluso bajo condiciones especiales [1]
Apagado automático del mando (Si) 
Desde el controlador, selecciona:Mi Xbox
Sistema de interfaz Xbox
Configuración
Apagado automático
Si para activar la función  

 

Cajas de Cable y Satélite
Desafortunadamente las buenas noticias son pocas. Hoy en dia las cajas de cable, satélite y DVR se quedan casi a potencia total las 24 horas del día los 7 días de la semana, aun cuando las “apagas.” La mayor parte del problema acá es que nosotros los consumidores pagamos la cuenta eléctrica no el proveedor del servicio. El costo se acumula rápido ya que hay alrededor de 188 millones de estas cajas en uso en los EE.UU. Como tal, nuestro país está perdiendo la producción equivalente a seis grandes centrales eléctricas (de 500 megavatios) cada año para darle energía a estas cajas sin uso.  Muchos de los DVR actuales usan más energía cada año que el televisor al cual están conectados. A finales de este año se darán a conocer los resultados de un estudio reciente sobre estos dispositivos.

Mientras tanto, hagamos un experimento: dirígete a la página de Facebook de Comcast, Time Warner, Direct TV, Dish Networks y hazles saber que no estás satisfecho con esta situación y que deseas una caja que use muy poca energía cuando no estás viendo o grabando un programa. 

Pídeles a las compañías que si estarían dispuestos a pagar por la porción de tu cuenta eléctrica que se consume cuando no estás usando la caja, alrededor de unos $25 al año. Si suficientes de nosotros les hacemos saber nuestro descontento, tal vez traten de resolver esta falla en su sistema más pronto.

Y luego tal vez podamos celebrar un viernes verde antes de poco…

 

[1] El sistema se apagará automáticamente incluyendo en dichas condiciones especiales como durante un juego, la reproducción de un video o de una presentación de diapositivas. Sin ello, la consola no se apagará después de un juego o reproducción de video, haciéndola poco efectiva.  

 

Por: Noah Horowitz
www.laondaverde.org
www.nrdc.org

EVOLUCIONA EL BOMBILLO EN ESTADOS UNIDOS

Diciembre 6, 2010 by admin  
Filed under Planeta Verde

En el 2007, el Presidente Bush firmó una ley federal de energía que estableció normas de eficiencia energética para los bombillos (focos, bombillas,  lamparitas, o cómo les llames tú). Esta ley básicamente elimina el uso del  bombillo incandescente de antaño, las cuales son tan ineficaces que gastan el 90 por ciento de la energía que usan en puro calor. En este país, hay alrededor de 40 mil millones de bombillos en uso.  Por eso, les ofrezco una explicación de lo que significa la ley:

  • La ley requiere que todas las luces empezando en el año 2012 usen entre un 25 a un 30 por ciento menos energía que la que se usa por los bombillos actuales.
  • La ley no indica cual tecnología se debe usar con solo que se añada a la norma de eficiencia que los bombillos sean 25 a 30 por ciento más eficientes.
  • La ley en ningún momento requiere que compres lámparas fluorescentes compactas integradas (LFCi o CFLs) o una clase especifica de bombillos.
  • Siempre encontrarás en las tiendas la luz que más te guste o en la cual mejor disfrutes tu espacio – luces de todo color, tecnología, forma, tamaño, nivel de luminosidad, o temperatura de color (desde tonos más amarillentos hasta tonos más azules).
  • Podrás escoger entre las varias opciones en el mercado, incluyendo los bombillos de siempre solo que serán más eficaces en su uso de energía: los CFLs, las luces generadas por diodos fotoemisores (LEDs), y los bombillos de halógeno serán unas de las opciones. 
  • La norma simplemente requiere que los fabricantes mejoren el rendimiento energético de los productos que ofrecen al mercado.

La ley producirá estos grandes beneficios:

  • Reducirá la cuenta eléctrica de la nación por $13 mil millones al año, permitiendo que los consumidores ahorren dinero.
  • Para poner los ahorros en perspectiva, las normas ahorrarán anualmente la misma cantidad de energía que se usa en todo Texas.
  • Eliminará la necesidad de 30 centrales eléctricas grandes (de 500 MW).
  • Evitará más de 100 millones de toneladas de emisiones de CO2 responsables del calentamiento global.

Números grandes, pero cada hogar contribuye su grano de arena para lograrlos. Los dejo con luz…

 

Por: Noah Horowitz
www.laondaverde.org
www.nrdc.org

LA HISTORIA DE LAS INOFENSIVAS BOLSAS PLASTICAS

Noviembre 15, 2010 by admin  
Filed under Planeta Verde

Recuerdo la primera vez que llevé bolsas de tela al supermercado para utilizarlas en vez de bolsas de plástico, la cajera y el chico que empaca los alimentos me miraron como si yo estuviera loca. Solo atiné a reírme. Años después, afortunadamente no soy la única llevando bolsas de tela en vez de las de plástico.

recycle_gen1ema

Hoy en día están disponibles bolsas reutilizables de tela las cuales están muy de moda.

Ya es hora de decirle adiós a las bolsas plásticas que contaminan el agua y dañan el medio ambiente.

Tenemos que educar al consumidor sobre el impacto de su uso y disposición. Las bolsas plásticas, un producto del sucio y costoso petróleo, frecuentemente son arrastradas por el viento y terminan en las calles, los parques y las playas. Se enredan en los arboles o en mis pies, tratando de hacerme perder el equilibrio y en otras ocasiones las encontramos tapando los desagües, flotando en los ríos, o asfixiando animales. Si tuviéramos una idea de lo dañinas que son haríamos lo imposible por no utilizarlas.

Una bolsa plástica tarda 100 años en descomponerse y al hacerlo se convierte en pequeñas partículas tóxicas que contaminan el suelo y penetran en la cadena alimentaria. Afectan nuestra vida silvestre pues en ocasiones se vuelven una trampa mortal para las aves y otras veces son ingeridas por los animales que las confunden con comida. Alrededor de 200 especies marinas entre ellas ballenas, delfines y focas mueren después de ingerir las bolsas de plásticos.

En los Estados Unidos, la ciudad de San Francisco fue la primera en prohibir el uso de bolsas plásticas en los supermercados y farmacias; ciudades y estados como Santa Mónica, Malibú, San Diego, Reno, Seattle y Washington se unieron a esta iniciativa. Y, en varias partes del mundo ya existen prohibiciones para el uso de bolsas plásticas. países como Rwanda, Samoa, China, Irlanda, Bangladesh y Chile son líderes en este movimiento global para minimizar la contaminación y la cantidad de desperdicios que se generan por las bolsas plásticas. Tan solo en la China la disminución en el uso de las bolsas plásticas les ha dado un ahorro de cinco millones de toneladas de petróleo al año.

También existe el concepto de las Ecobags. Aunque actualmente no están disponibles comercialmente, son bolsas reutilizables con las cualidades del plástico: durabilidad, resistencia, impermeabilidad, bajo costo y son un 100% reciclables. Una de sus grandes ventajas es que se pueden limpiar fácilmente sin necesidad de utilizar agua y jabón.

Finalmente creo que trabajar en reglamentos para la fabricación de las bolsas plásticas, en la educación de los usuarios y en la adopción de políticas adecuadas para el manejo de residuos ayudaría a solucionar este gran problema, uno de los muchos en la lista de los causantes del calentamiento global.

Dile NO a las bolsas plásticas.

 

Por: Ynes Cabral
www.laondaverde.org
www.nrdc.org

« Entradas anterioresEntradas siguientes »